All you need to know about the Spanish NIE

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what is the Spanish NIE

There has always been a confusion between the Spanish NIE (Número de Identificación de Extranjero, that is, the Foreinger Identification Number) and other documents such as the certificate of registration of a European Union’s Citizen, the UE family member’s card, or the foreigner’s residence and work permits, for instance.

So it is crucial to clearly explain what the Spanish NIE is, how it differs from such registrations, cards and permits, and what you can or can not do with it.

What is the Spanish NIE? The Basics

The Foreigner Identification Number (NIE) is, as the name indicates, a personal number that is assigned to each foreigner to identify him/her in any petition that he/she may present before the Spanish authorities. It consists of a letter followed by seven digits and another letter at the end. It is granted in certain cases and, by itself, does not grant any right, as explained below.

What is the Spanish NIE? Cases in which it is granted

1 – Citizen of the European Union

If a national of one of the member states of the European Union or the European Common Space plans to reside in Spain for more than 3 months, he must apply for what is called a Citizen of the Union’s Registration Certificate (Certificado de Registro de Ciudadano de la Unión).

To do so, he/she shall fill an application before the police station located in the town or city where him/her is going to live in Spain (in some provinces it is necessary to book an appointment via Internet, in others it is not), and attach the documents indicated in article 7 of Royal Decree 240/2007, demonstrating that he/she has livelihoods to stay during that period. The registration will be granted if it meets the requirements indicated in said regulations.

The certificate or registration delivered to the European Union citizen will include the Spanish NIE which has been assigned to him/her.

In order for said UE citizen to identify himself/herself before the Spanish authorities, the certificate shall be presented together with an ID issued by his/her country of origin (a passport, for instance).

2- Relatives of an European Union Citizen

The same applies in cases of family members indicated in article 2 of Royal Decree 240/2007 who wish to live in Spain with a Spanish or other European Union citizen. Indeed, they must apply for a Resident Card of a European Union Citizen’s family member (Tarjeta de Residencia de Familiar de Ciudadano de la Unión Europea) .

Consequently, the card shall be issued if the requirements are met, and it will include a Spanish NIE.

3- Visitors and resident visas. Asylum

If you obtain a temporary visa for a 6 month-plus stay (for example, as a student), which is called visado de estancia, or a residence permit (either a non-profit, employed, self-employed, family reunification, etc.), you must apply for your Foreigner’s Identification Card (tarjeta de identificación de extranjero, o TIE). It will show your Spanish NIE at the bottom.

Likewise, if you are an asylum seeker, you will first be granted an Temporary Accreditation Document for a Petitioner of International Protection and, if granted, a definitive one. Both will indicate your Spanish NIE.

Therefore, when you submit any of the applications indicated in points 1, 2 and 3 above, they are assigned a provisional a Spanish NIE, which will become definitive when resolved favorably.

4- What is the Spanish NIE? Special cases

In addition to the cases mentioned in 1,2, and 3 above, a Spanish NIE will only be issued to a foreigner who is not in such cases (i.e., if he/she does not have authorization to live in Spain), if he/she is going to engage in certain transactions, such as the opening of a bank account, the buying of a property in Spain or his/her participating as a partner in a corporation or business.

If you get this “special” Spanish NIE you are not allowed either to reside in Spain for more than 90 days or to work, for you also need the corresponding residence and work permits. If someone hires you, it would be a violation of inmigration laws.

In fact, with this special Spanish NIE you will not be able to sign up for Social Security, either as an employee or self-employed. Likewise, you will not be able to register before the Spanish Tax Authorities in order to perform activities on your own as an autonomous worker.

Spanish NIE: How to apply

For cases mentioned in points 1 to 3 (citizen or family member of a UE citizen, a residence permit or asylum applicant), there is no special procedure to do so, as the granting of the card or permission includes the granting of the alien identification number or Spanish NIE.

The NIE should not be confused with the TIE, the foreigner’s identification card, that must be processed after obtaining the corresponding authorization, and in which also the mention to the Spanish NIE will appear. In the case of an EU citizen, a TIE is not to be processed, for the certificate is self-sufficient.

For cases mentioned in point 4 (special cases), application for the NIE can be made before the consulate of Spain in your country of origin or residence, or in a police station in Spain, personally or through a proxy. In some Spanish Provinces it is necessary to book an appointment via Internet, in others it isn’t.

A form (EX-15) must be completed, attaching a copy of a valid passport and explaining the reasons for issuing the Spanish NIE. It would be better if you can show some kind of document, like a preliminary contract if you are buying a property, for example.

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56 comments on “All you need to know about the Spanish NIE
  1. José Martínez Lema says:

    Me parecen muy útiles estas aclaraciones. Y muy bien explicadas.

  2. damelis says:

    Muy buena la aclaratoria, otra cosa cuando trámite mi nie como familiar comunitario aún sin tener la tarjeta, me inscribí en la seguridad social h en extranjería me dijeron que ya con eso podía trabajar y q tenía derechos por estar casada con un español. Que sabes al respecto?

    • Desde el punto de vista teórico sí, puesto que la tarjeta en caso de familiar comunitario no crea derechos, sino que estos devienen del hecho mismo de ser familiar comunitario. La tarjeta es un medio de prueba, por lo que los problemas se te pueden presentar desde el punto de vista práctico si no te han dado la tarjeta física, por ejemplo al salir de España y querer regresar, etc.

  3. Areannis says:

    Hola, como esta abogado. estoy reciem llegada a España y quisera saber donde puedo solicitar asilo, y que debo hacer para solicitarlo? soy Venezolana y tengo pocos dias de haber llegado, me encuentro un poco desorientada aca, si podria ayudarme le estaria muy agradecida.

  4. Hola.mi pregunta es la siguiente:llegue a Barajas el 4-12-13.de ahí pase a Tenerife donde ya cumplí tres años. AHORA quiero tramitar mi residencias por arraigo social.El punto es que me dicen que debería estar empadronada desde el momento que llegue.cosa que no hice.tengo 1año empadronada.tengo el pasaporte sellado desde el momento de entrada a España. Billete.renove el pasaporte ya que se venció. Con el que entre.ahora bien.un abogado me dice que debo esperar dos años más para obtener mi residencia.uffff .por favor podría orientarse que debo hacer.gracias.

  5. Lourdes says:

    Hola Dr. Romulo, espero esté bien.
    En enero voy A España,tengo nacionalidad española,mi hija también, yo como española teniendo DNI tengo que sacar algún documento para solicitar permiso para residir allá? Y mi esposo ya está en el libro de familia pero va después el puede sacar NIE por ser mi esposo para poder trabajar? O primero puede conseguir trabajo y llevar el contrato y así poder sacar la TIE,estoy confundida un poco con este tema. Gracias!

  6. Mirna says:

    Buenas tardes Dr. Parra. Para inscribir mi matrimonio en España (vzlana divorciada casada con español divorciado). Debo llevar tambien mi acta de divorcio anterior? Ademas del acta de matrimonio anterior? Tengo esa duda . ya mi esposo tiene su exequator de España. Gracias.

  7. Eyeney Madrid says:

    Buenos días Dr. Romulo. Quiero emigrar e España, mi hija de 13 años tiene un hermano mayor (por parte de su padre) que ya es ciudadano español…la pregunta es: hay manera de obtener residencia legal?

  8. Adriana Morrell says:

    Buenos dias dr. Parra, estoy en tramites para irme a España, soy de Venezuela, mayor de edad y mi padre esta en España nacionalizado. Cuales serian mis opciones para poder estar alla mas de 3 meses y cual de ella seria la mas rapida de tramitar. Gracias.

  9. Vanessa says:

    Buenas tardes Dr Parra, soy extracomunitaria y vivo en Italia con permiso de trabajo. Mi novio es Español y nos gustaría irnos a España. Me dijeron que lo primero que tenía que hacer era sacar el NIE en el consulado de España en Italia.
    Mi pregunta es, yo tendría que sacar el NIE por motivación social? Como justificó eso? Vi que era uno de los requisitos.

    Muchas gracias

  10. Cristian Cavieres says:

    Hola ¡
    Con mi Nie , puedo visitar otros países tranquilamente ?
    Soy chileno y mi documentación está en regla ( (Nie ok) y pronto viajaré a Noruega de vacaciones, no tendré problemas al llegar ? Llevo además mi pasaporte ?
    Muchas gracias por su respuesta y tiempo.

    • Hola, Cristian. Sí, con el NIE, o mejor dicho, con la tarjeta de identificación de extranjero, puedes viajar, pero debes tener también el pasaporte chileno vigente. si viajas por tierra probablemente no te pidan ninguna documentación, pero es mejor estar preparados. Si viajas por avión, seguro te pedirán ambas cosas.
      Un saludo.

  11. Rey says:

    Hola, doctor me gustaria saber como tramitar algun tipo de visado acabo de llegar y desconosco michas cosa, como podria contactarlo?

  12. Katherin says:

    Hola, Dr. Romulo! Podría aclararme esta duda yo soy hija de español nacionalizado… Mis abuelos si son españoles nacidos allá, Pero quisiera saber si yo al llegar allá sea bien por mi papá (por que tengo entendido que por mis abuelos ya no puedo hacer nada) podría sacar residencia o algún documento que me permita estar legal. Yo fui al consulado aquí en Caracas y me dijeron que para tramitar nacionalidad tendría que estar allá con 1 año de residencia legal y luego tramitar la nacionalidad. Gracias de antemano.

  13. Douglas says:

    Hola.
    Una comsulta. No entendi para que es necesario sacar el TIE si ya tienes el NIE? Me podrias aclarar. Gracias

    • Hola, Douglas. Si sólo obtuviste un “NIE especial”, este sólo te sirve para determinadas transacciones (abrir una cuenta, crear una compañía, comprar una vivienda). No te sirve para trabajar ni darte de alta en la seguridad social, por ejemplo. Para eso requieres tramitar el TIE (o el registro de ciudadano de la Unión si eres ciudadano de un país de la Unión Europea). Un saludo.

  14. Roberto Moia says:

    Hola Sr. Ròmulo.
    Soy nacido en Argentina y tengo pasaporte italiano vigente. Estoy en España en busca de trabajo. He intentado tramitar el NIE en Alcalà y me dicen que tengo que tener un precontrato de trabajo para poder obtenerlo. Mi idea es residir en forma permanente en España. En algunos lugares he presentado CV pero me piden el Nùmero de NIE para aceptarme. Mi pregunta es la siguiente: El NIE me da algùn tipo de cobertura mèdica? Yo he investigado que no, pero entonces cuàl es la intenciòn de negar un NIE a un comunitario? Gracias por su respuesta. Roberto Moia.

    • Hola, Roberto. Un comunitario, aunque tiene derecho a circular libremente por todo el espacio europeo, si va a residenciarse por más de 3 meses en otro país distinto de su nacionalidad, debe demostrar que cuenta con recursos para mantenerse y no ser una carga para el Estado receptor. Por ello debe tener un trabajo por cuenta ajena o propia, o tener al menos 5200 euros y un seguro médico. El registro de ciudadano de la unión, que incluye un NIE, corrobora que el comunitario cumple con alguno de estos requisitos. Un saludo.

  15. Rigo says:

    muy interesante sus aclaraciones Sr Romulo, ahora tengo una duda y quisiera saber si me la puede aclarar. Yo soy familiar de ciudadano comunitario (conyugue) aún no tengo la tarjeta llegue hace poco pero me han ofrecido un empleo. consulte diferentes medios y me dijeron que con el NIE podía trabajar aunque no tuviera la tarjeta todavía, fui a la comisaria solicite el NIE y me dieron una hoja como la usted muestra con dicho número, ahora cuando voy a solicitar el Número de seguridad social me dicen que ese papel no me sirve y que no pueden otorgarme el Número de SS. La pregunta es ¿se puede o no asignarme un número de Seguridad Social con ese documento y el pasaporte de mi país (Cuba) COMO FAMILIAR DE CIUDADANO COMUNITARIO? Gracias por su atención.

  16. Rocío says:

    Hola! Soy miembro de la ue tengo ciudadanía portuguesa… resulta que saqué el Nie en sant cugat porque no conseguía cita para sacarlo en castelldefels donde estoy empadronadas. Cuando me lo entregaron me dijeron que servía por 3 meses, que cuando tenga contrato de trabajo y el empadronamiento en sant Cugat vuelva allí y me dan el definitivo… el tema es que ya tengo trabajo en castelldefels y estoy empadronada aquí.. . Podré hacer el definitivo aquí? Y que papeles hay que llevar? Tendré que sacar cita porque no hay… gracias

    • Hola, Rocío. Si, en principio puedes sacarlo en Castelldefels si estás empadronada allí. Necesitas tu pasaporte portugués, la constancia de empadronamiento y tu contrato de trabajo. No sé si allí requieren cita previa. Se tramita en la Comisaría Nacional de Policía que corresponda a Castelldefels. Pásate por allí y constata si piden cita previa (para estos casos de fuera de Barcelona capital no se pide por Internet). Un saludo.

  17. Miriam Ramos says:

    Hola sr Romulo,mi esposo y yo somos ciudadanos americanos y vivimos actualmente en España con una visa de residencia no remunerada,ya vamos a cumplir n año y quisiera llevarme a mi madre que siempre ha vivido con nosotros.Vinimos al consulado en usa a hacer los tramites y me dijeron que con mis recursoos economicos no valian para apoyarla economicamente que lo que me quedaba era pedir una visa por reunificacion familiar despues de un año viviendo en España. Ella tiene 79 años y tambien es ciudadadna americana.Pudiera decirme que posibilidades tengo por favor.Gracias!!!

    • Hola, Miriam. El problema es que para la reagrupación de ascendientes (padres), el reagrupante (es decir, usted) tiene que tener la tarjeta de residencia de larga duración. Sólo puede reagrupar con un año de residencia al cónyuge,pareja e hijos menores de 18 años. Si requiere mayor información póngase en contacto conmigo. Mi email es romulo.parra@icag.cat
      Un saludo.

  18. Luis says:

    Tengo la tarjeta de familiar de comunitario(mi madre es española) de 5 años que me vence en julio, tengo el pasaporte venezolano vencido y ya sabemos lo imposible que es renovar, como podría hacer en este caso? Necesito renovarla la tarjeta y estoy muerto de nervios porque sabiendo los plazos aquí y el desastre allá me piden algún papel de venezuela y estoy acabado

    • Hola, Luis. La única forma era que tramitaras ante las autoridades españolas lo que se conoce como Cédula de Inscripción, pero para eso necesitas una constancia del Consulado venezolano de que no es posible obtener el pasaporte, y entiendo que los consulados venezolanos no la están otorgando. Lo siento. Un saludo.

  19. Tatiana castro says:

    Holami nombre es tatiana muy buenas noches espero puedas leer mi comentario soy solisitante de asilo ya tengo la tarjeta roja (1)quiero saber si con esa tarjeta roja puedo traer a mis hijos ya q son menores de edad mil gracias por responder mi pregunta

  20. Grisell says:

    Hola abogado una pregunta q necesito para dolicitar el TIE quiero seguir estudiando aqui en españa

  21. Julio Jose says:

    Hola, gracias por crear este tipo de web que ayuda y mucho a orientar a las personas para dar los primeros pasos burocráticos, a veces creados para perjudicar mas que facilitar.
    Llevo un año de casados con mi esposa de origen brasileño. La semana pasada fuimos a solicitar un numero en la SS para poder empezar a trabajar ya que tenia una oferta para cubrir un puesto de trabajo por dias sueltos. Al llegar nos negaron el numero ya que solo dicen que lo emiten con “precontrato”, como era para el dia siguiente la empresa optó por contratar otra peersona… fueios a inscribirla en un ETT, y no pudimos por carecer de numero en la SS. Entendemos que esto atenta contra la libertad de buscar empleo, asi como le exime del derecho a trabajar en cualquier momento. Esto por lo visto sucede en las oficinas de Xativa (valencia)nos gustaría saber si esto es legal, si es denunciable y como podemos exigir que por derecho se le asigne a mi esposa un numero para que o bien pueda trabajar o al menos tenga el derecho de buscar empleo. Muy agradecido saludos

    • Hola,
      Hasta que ella no tenga la tarjeta de familiar comunitario, no puede trabajar en España y para que le den dicha tarjeta, ud. tiene que demostrar que posee recursos económicos para sostenerla.
      Este es el criterio de las oficinas de extranjería, para rebatirlo habría que intentar una demanda ante el contencioso administrativo.
      Saludos

      • Julio Jose says:

        Gracias por su respuesta, pero creo que no me comprendió bien, ella dispone de NIE como familiar de la UE. Estamos casados desde hace un año. Está como beneficiaría en mi tarjeta sanitaria. El problema es que no emiten numeros sin precontrato, y me consta que eso no se lo exigen a nacidos en españa, por lo que entendemos que existe algún tipo de discriminación. Es incomprensible ya que ella dispone de residencia por estar casada con un español y se entiende que debería tener todos los derechos iguales al de cualquier otro residente con arraigo. Es esto legal? esta era la pregunta, por lo visto muchos extrangeros con residencia por tener conyuge español se estan encontrando con esta pega. Ni tan sinquiera puede inscribirse en una ETT, ya que estas piden disponer de numero de SS. Saludos muchas gracias por su respuesta.

        • Hola, Julio. Si tiene tarjeta de familiar comunitario, tiene permiso de trabajo. Ahora, para inscribirse en la SS debe hacerlo o como trabajadora por cuenta ajena (para lo cual requiere efectivamente un precontrato) o por cuenta propia, es decir, autónomo (para lo cual tendría que darse de alta en el censo de actividades económicas y empezar a pagar la seguridad social aunque no tenga ingresos).
          Las ETT deberían aceptarla y darla de alta la primera vez, aunque sea un contrato de un día.
          Aunque efectivamente, un español puede darse de alta sin cumplir estos requisitos, no puede hablarse de discriminación en este caso, pues no siempre puedes equiparar los derechos de un español a los de un extranjero, este último siempre requiere de algún tipo de autorización para trabajar. un saludo.

  22. Enyerbeth Fernandes says:

    Buenas noches abagado, le escribo desde venezuela, si pudiera robarle un minuto de su tiempo mi caso es el siguiente: soy venezolano con nacionalidad portuguesa y pasaporte de la comunidad europea, voy a emigrar pronto a España y quiero trabajar y vivir haya legalmente… Exactamente que documentos necesito para poder vivir y trabajar legalmente???… Disculpei ignorancia pero no me queda claro y me cuesta un poco entender este tipo de trámites … Gracias por su atención y su tiempo espero pueda aclararme…

  23. Enyerbeth Fernandes says:

    Buenas noches, mi duda es la siguiente: soy venezolano y también tengo nacionalidad portuguesa, poseo mi pasaporte de comunidad europea y mi cédula de identidad portuguesa, quiero emigrar próximamente a España para vivir y trabajar haya, que documentos necesito para poder trabajar y vivir de forma legal? no me queda claro si el NIE o TIE ni cuales pasos debo de seguir… me podrían ayudar???

  24. Gustavo Peinado says:

    Muy buenos días sr Romulo tengo una duda. Se puede realizar canje de carnet de conducir con la tarjeta roja yo tengo la segunda renovación que indica que ya ah transcurrido los primeros seis meses y que por ende ya puedo tener el permiso de trabajo

  25. Luisa suarez says:

    Hola Dr tengo tarjeta de residencia de familiar de ciudadano de la unión europea y mi pregunta es la siguiente, si estoy bajo dependencia económica del familiar ¿yo puedo trabajar?. Tengo dudas al respecto.

3 Pings/Trackbacks for "All you need to know about the Spanish NIE"
  1. […] su Tarjeta de familiar comunitario, según el caso, en la que figure el NIE (lee nuestro artículo Qué es el NIE y para qué sirve). -En el supuesto de un extranjero en situación irregular, deberá presentar su pasaporte vigente. […]

  2. […] -Autorización de residencia o documento de identidad de su país o pasaporte, junto con el Certificado de Inscripción en el Registro Central de Extranjeros para extranjeros comunitarios: original en vigor; es decir, el llamado NIE verde (el NIE “Blanco” esto es, el que se expide para determinados actos, no es suficiente, pues no es prueba de residencia permanente en España). ¿Qué es el NIE y para qué sirve? […]

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